FAUX ET – DROLE D’USAGE – DE FAUX

Mon ordinateur écrit – tout seul – mieux que le tien !

Il y a quelques années, on avait bien ri de ces logiciels capables de rédiger un « article » en apparence scientifique, mais qui, en vérité, ne voulait rien dire. Voilà qu’on leur a découvert une utilité : prendre à leur propre jeu ceux qui envoient à des scientifiques ou des étudiants de multiples invitations à publier dans de multiples congrès ou revues à l’utilité douteuse.

C’est ainsi qu’en 2005 les organisateurs de la World Multi-Conference on Systematics, Cybernetics and Informatics, avaient été bien embarrassés d’apprendre – avant le congrès – qu’un article qu’ils avaient approuvé était un canular généré par le logiciel SCIgen (1). Un charabia incompréhensible, mais qui, pour le profane, a tout à fait les allures d’un véritable article scientifique. Tout ce que les « chanceux auteurs » avaient eu à faire pour être «  approuvés » avait été d’envoyer le chèque de 390 $ requis pour soumettre un article.

Les organisateurs avaient renvoyé le chèque lorsque le canular avait été dévoilé ce qui n’avait pas empêché Jeremy Stribling, Max Krohn et Dan Aguayo – créateurs de SCIgen – de venir au congrès et de présenter, dans une chambre de l’hôtel… trois conférences générées par ordinateur.  Les auteurs évoquent la génération automatiques de papiers à soumettre dans des conférences sans aucune assise scientifique

L’initiative s’est étendue à la langue russe le 15 août 2008 lorsque le Journal of Scientific Publications of Aspirants and Doctorants (en russe) a accepté un article «écrit» par SCIgen. L’auteur du canular, le bioinformaticien Mikhail Gelfand, de l’Université d’État de Moscou, voulait protester contre l’existence même du Journal : celui-ci est apparu comme par magie après qu’une nouvelle directive eut imposé aux candidats russes au doctorat l’obligation de publier dans un journal scientifique « accrédité » par les autorités.
Le Journal aurait perdu son accréditation deux semaines plus tard.

Note du « curieux gardien » :

(1) – le SCIgen, ou science generator, est un logiciel – conçu par trois étudiants du MIT, Jeremy Stribling, Max Krohn et Dan Aguay – basé sur des grammaires utilisés pour la synthèse de langage naturel afin de produire de façon automatique et aléatoire des articles d’apparence scientifique. Quelques secondes suffisent à produire un article pseudo scientifique irréprochable.

Si à votre tour, VOUS SOUHAITEZ PASSER POUR UN SAVANT (avec citations ad hocs, figures géométriques, complexes et graphiques forts sérieux à l’appui) cliquez ICI puis envoyez moi vos travaux. je me ferai un plaisir de n’y rien comprendre. Puis amusez-vous vous à duper quelques scientifiques de votre connaissance. Vous gagnerez ainsi votre HDR (habilitation à diriger des recherches), ce qui est encore à n’y rien comprendre

Pour l’andecdode…

En juin 2009, le chercheur américain Philip Davis, de l’Université Cornell, dans l’État de New York exaspéré par les courriels non sollicités (2) de la part de la maison d’édition Bentham Science Publishers (1), a soumis le Journal The Open Information Science Journal, publié par Bentham, à un test destiné à évaluer le sérieux de l’éditeur. Il a généré automatiquement, à l’aide du programme informatique SCIgen, un faux article scientifique, fait de phrases à la grammaire correcte mais n’ayant aucun sens. Le comité de lecture du journal ne s’est pas aperçu de la supercherie, et, moyennant la modique somme de 800 $, a accepté l’article à la publication. Davis avait associé les signataires à un centre de recherches fictif, le Center for Research in Applied Phrenology, ou CRAP. En anglais, crap signifie connerie.

(1) – Bentham Science Publishers est une maison d’édition anglophone créée en 1993. Spécialisée dans le domaine pharmaceutique, biomédical et médical, elle publie 89 journaux en version papier ou électronique.

(2) – L’éditeur est un adapte forcené des spams.

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