LUMIÈRE(S)

« Comme une lanterne de diogène, ils portaient au bout d’une longue perche pourvue de clochettes un thermomètre dont le mercure était rose. Le pas régulier des bêtes faisait une rumeur qui semblait lointaine ; à la limite de l’audible , elle participait au régime d’échos du système ».

César Aira, Un épisode dans la vie du peintre voyageur, André Dimanche éditeur

Le mot de l’éditeur :

Johan Moritz Rugendas est un « peintre de genre » allemand de la première partie du XIXe siècle, un des plus grands « peintres voyageurs » de son temps, que Humboldt lui-même admirait et considérait comme un maître dans l’art de la « physionomie de la nature ». Rugendas fait deux grands voyages en Amérique latine. Lors du second, en 1837, dans la province argentine de Mendoza, il touche au centre secret dont il avait toujours rêvé : le point « équidistant des horizons », dans les plaines immenses de l’Argentine, où il espère découvrir « l’autre face de son art » et qui l’obligera à créer un nouveau procédé de représentation. Il entreprend ce chemin périlleux en compagnie d’un autre peintre allemand, Robert Krause, d’un vieux guide et d’un jeune cuisinier. Le prix pour lui en est immense, monstrueux : un épisode dramatique interrompt sauvagement la traversée et marque à jamais son corps et sa vie – son art, sa jeunesse

L’art de César Aira est qu’il écrit la peinture avec un tel dépouillement et une telle finesse de style que notre curiosité s’en trouve avide. A l’heure où de nombreux livres se prétendent spirituels, ce livre nous montre comment le genre initiatique dans la littérature n’est pas mort. Il nous apprend aussi comment le regard peut faire peau neuve dans la rencontre du singulier jusqu’à provoquer aux plus confins de nous-mêmes une autre apparence

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